佛教有三大聖樹:

1)無憂樹:佛陀在無憂樹下誕生。

2)菩提樹:佛陀在菩提樹下悟道。

3)娑羅樹:佛陀在娑羅樹間入涅槃。

 

上回已經在植物篇介紹過「菩提樹」了,而「娑羅樹」似乎尚未在台灣發現它的蹤跡。至於「無憂樹」,終於一償夙願在埔里見到它美麗的身影了。

 

   

高雄「佛陀紀念館」去了不下十來次,「佛陀的一生」介紹也參觀了好幾回。每次看到佛陀在「無憂樹」下誕生的故事,總是對「無憂樹」充滿了好奇心,渴望有機會可以一睹它的廬山真面目。

 

三月底的一趟埔里行,同去某寶塔的出家師父指著路邊的一排樹,告訴我們這是「無憂樹」。當下真是如獲至寶,欣喜若狂;這裡我來了多次,也曾對這些樹好奇過,但從沒想過它就是一直尋尋覓覓的「無憂樹」,真是開心極了!

 

 

據說古印度有個習俗,婦女懷孕臨盆必須回娘家生產 。釋迦牟尼佛的母親摩耶夫人,懷孕將滿10個月,正與宮女們返回娘家待產,在園中見到一顆大「無憂樹」,花朵鮮艷美麗,舉起右手想要摘它。此刻,釋迦牟尼佛就由他母親的右邊腋下生出來了。由右脅出,也太神奇了吧?沒錯,佛經上就是這麼記載的。

 

 

「無憂樹」屬於豆科植物。最特別的是它的幼嫩羽狀複葉呈現咖啡色,像流蘇一樣由樹枝上懸垂而下。就算沒有花,欣賞嫩葉也是另一種美。

 

 

無憂花一般都為橘黃或橘紅色;生長在樹幹或枝條上。

 

「無憂樹」除了與信仰有關,也是印度民間常用的藥物。常用於治療婦科疾病及皮膚外傷;正也因為如此,在印度野生的「印度無憂樹」已不多見。所以它已被國際自然保育聯盟評定為「易危」物種。還好當年有佛陀足跡的地方,目前還保留了許多的「印度無憂樹」。

 

  

(照片由網路截取)

這張照片在網路上搜尋很久才找到的。看到一位女神左腳在無憂樹根上,右手攀著無憂樹枝嗎?據說在「印度」和「斯里蘭卡」的佛教和印度教寺廟,經常可以見到這樣的雕像。一般認為樹下的少女,就是掌管生育的女神。因此已婚婦女為了懷孕生子,也會吃下無憂花;為了生下健康的寶寶,也會去觸摸樹幹。

 

  

 其實無憂樹分為「印度無憂樹」與「中國無憂樹」。「中國無憂樹」個子較高、葉片較大、花朵也稍大。但它的藥用方式是一樣的,在「中國雲南」地區更是當地寺廟必種的聖樹。註:「中國無憂樹」的原生地是「雲南」。

 

 在埔里所見的是「中國無憂樹」,目前台灣只知「台北植物園」有一顆「印度無憂樹」,據說每年都會開花。另外八卦山上有三棵「中國無憂樹」,台南的「南元休閒農場」也有「中國無憂樹」,其他民間也聽說有人種植,但都是「中國無憂樹」。看來那天該去「台北植物園」看看那棵目前台灣所知唯一的一棵「印度原生種」無憂樹了。

 

 

 看到無憂花開,就知道佛誕日快到了。

農曆4月8日是佛陀誕生的日子,也是佛教徒的「浴佛節」。在「浴佛節」前介紹無憂樹,是一種美麗的巧合。無論是否為佛教徒,釋迦牟尼佛在人們的心目中就是慈悲的象徵!最後再介紹「浴佛節」的由來做為文章的結尾;傳說希達多太子出生時,有九條龍吐水,四方諸神以各種香湯與花爲太子沐浴。所以佛教徒每年4月8日就要行佛祖潑水浴身的儀式,以紀念佛陀的誕生。

 

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後記(1) - 2017/04/22  去了佛陀紀念館,發覺館區也有3棵「無憂樹」;其中一棵還是「印度無憂樹」,為一年前信衆所捐贈 。分享照片如下

 

  

「佛陀紀念館」為了即將到來的浴佛節,特別把佛陀出生的場景佈置在戶外。鏡頭兩棵均為「中國無憂樹」,可惜今年都還沒有開花。

 

  

這棵是信衆捐贈的「印度無憂樹」,在園區種植一年了。期待明年可以見到花開。

 

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後記(2)- 2017/06/10 去了台北植物園,終於見到植物園那棵印度無憂樹,可惜開花期已過。

 

  

(台北植物園內的「印度無憂樹」,園區也只有這麼一棵)。

 

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後記(3)- 2017/06/22 又去了一趟埔里,特別再去看看那些無憂樹,已經長出果莢了。可惜種子都發育不良,尋尋覓覓才找到一顆成熟的種子,種在花盆中,期待它可以發芽了。

 

  

果莢超乎我想像的大 。

 

看到樹上的大莢果了嗎?

 

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