「澎湖仙人掌」澎湖才有嗎?No No No, 真的不用大老遠跑到澎湖, 在高雄也看得到喔!每次到「旗津」踩風大道散步時,目光總是被岸邊那一羣開著大黃花朵的仙人掌所吸引。

 

 

仙人掌的生命力真令人佩服,總能在乾旱貧瘠的土地中欣欣向榮,這裏的族群也一年比一年壯大!其實澎湖仙人掌是由「荷蘭人」於西元1646年引進的,原生地是在中南美洲和地中海沿岸,現在已歸化成為澎湖群島隨處可見的野生植物了。

 

而荷蘭人引進的目的,並非為了觀賞,也不是為了食用,是用於軍事防衛;可見仙人掌身上的刺有多麼驚人的殺傷力了。去年北部友人來訪,也因忘情拍照而受害,真的不容小覷!而那些刺,其實是仙人掌退化的針狀葉子。

 

據說早期大陸農村也喜歡在土牆頂種上一圈這種仙人掌,不但能防止盜賊翻牆進入,還能開花結果觀賞。但現在生活條件好了,這種仙人掌也隨之少見。看來環境的變遷,無形中也一直在影響著植物的消長。

 

其實台灣本島各地也不難見到這種仙人掌,只是大都以觀賞花木或盆栽方式種植。旗津這一大片該算是除了澎湖外較稀有的以大面積呈現。最近在高雄林園區海岸線一度也冒出盎然生機,早年因為駐軍也曾廣植仙人掌阻斷海岸作為防禦功能;後來軍隊徹離剷除幾近消失,現在大家也樂見在海岸邊重現它的身影。

 

 

這是澎湖仙人掌紫紅色的漿果;果實必須去皮去刺後食用,味道酸中帶甜,肉質呈鮮紅色。近年來澎湖人用仙人掌果製作成冰淇淋、糕點,還釀成仙人掌酒,變成了澎湖的新特產;但聽說在早期只有鳥類和嘴饞的小孩才會拿來吃它。至於旗津這一大片仙人掌果,就留給鳥類或其他動物來享用吧!

 

  

仙人掌果的營養價值非常豐富,除了果肉中含有的維生素、胺基酸與果膠能為我們提供微量元素外,仙人掌果實經處理後能加速傷口癒合,還有抗皺護膚的效果。除此之外,仙人掌果實還有調低血壓、緩衝貧血的作用,進食後也能刺激腸胃,可以防治便秘、痔瘡等疾病。據說印第安人和墨西哥人幾千年前就將它作為食物和藥物使用了,只是品種與台灣的不同。

 

  

 據說這肥厚的肉質莖除去外皮後,可以當蔬菜食用。搜尋網路資料,烏龜也愛吃它肥厚的莖,很多寵物龜飼養者,還會用這種仙人掌莖幫烏龜加菜。

 

 

 (金龜子來吃花蜜了)

「澎湖仙人掌」為仙人掌科,原名為「金武扇仙人掌」Opuntia tuna (L.)Mill.,為多年生肉質草本植物,俗稱「沙漠蘋果」或「澎湖紅蘋果」,每年5-11月是開花結果期。天亮前開花,下午凋謝,陰天時則可以開上一整天。

 

 

( 蜜蜂也不忘來採蜜)

其實我們常吃的「紅龍果」就是仙人掌的果實,目前台灣栽植之仙人掌果可分為紅龍、黃龍及刺梨三大類。紅龍類又分有白肉紅龍與紅肉紅龍兩種,而台灣所生產的高品質仙人掌果實,則分別有白仙蜜果(White Fitaya)、紅仙蜜果(Red Fitaya)、黃仙蜜果(Golden Fitaya )。 


 

(火龍果開花-照片取自網路)

「火龍果 」為仙人掌科曇花類果,夏天的夜晚才開花 ,一夜就謝了。花為純白色,直徑可長達25公有”霸王花” 的稱號,盛開時香氣芬芳。和曇花頗類似。

 

 

(照片取自網路)

白肉紅龍果 - 又稱白仙蜜果(White Fitaya); 通稱為白肉種或越南種。商業生產的品種在1983年開始由越南及中南美洲等地引進,最容易栽種。

  

(照片取自網路)

紅肉紅龍果 - 又稱紅仙蜜果(Red Fitaya); 紅肉種為改良品種,較難栽種。 目前台彎白紅肉栽種比約為3:7,但收成比約為1:1。 這樣應該就可以了解為何紅肉價格總是高於白肉了。

 

(照片取自網路)

黃龍果 - 又稱黃仙蜜果(Golden Fitaya )。栽種生長最為困難,目前沒有專業栽培,市場上也沒見過。期待台灣的農業改良栽培技術,能讓它有真正問世的一天。

 

而「澎湖仙人掌果」是屬於第三類的「刺梨」類了。這一類有多種品種,澎湖仙人掌為其中的一類。

 

澎湖仙人掌,歷經季風洗禮,豔陽曝曬,依舊是一身傲骨,可見生命力的豐沛。所以果實必定是集精華於一身的,無怪乎能有這麼多的好處。 澎湖仙人掌果不僅純天然還是有機;如果去澎湖,一定要品嘗看看!

 

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